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秋宮の御神体

秋宮幣拝殿 写真は空撮でもしないない限り不可能で、さりとてイラストは自分にとってはもっと無理という秋宮の社殿配置。そこで最も安易な、境内にある案内図に登場してもらいました。上社と違い、下社は春宮と共に、下(手前)から神楽殿・御柱・幣拝殿・御宝殿・御神体・御柱と配置が一直線に並び、何らの説明もいりません。
 最奥にあるのが「御神体」である「イチイ(一位)」の木ですが、神体が寿命のある植物であるのに長らく疑問を感じていました。しかし、神=木ではなく、神が宿るまたは降りるものと知りました。これなら例え枯れてしまっても新たに植えればよいので何らの矛盾もありません。
 社殿の格子から見通してもどの木なのか判別ができません。たまたま背後から、頼んだわけでもないのに社殿の説明が。振り返るとボランティア案内でした。多分自分の方が詳しいとの自負を押し込み、素直に聞き入りました。

秋宮御宝殿 一段落したので質問すると「両宝殿の間の背後にあるのが御神体(木)」と教えてくれました。本や資料からでは知り得ない情報は多々あると、当分の間「自負」を胸の奥に収めておくことにしました。写真は右片拝殿側から撮ったもので、千木の背後にそびえているのが秋宮の御神体です。写真で見る限り枝打ち等の手入れはしていないようです。
 神体の定義を頭に入れた今では、樹齢にこだわることはありません。“如何にも”という老木より若い木の方が将来性があるのでは、とも思っています。
 改めて書く必要はないと思われますが、「上社本宮の神体は宮山で、下社の神体は木」なので、諏訪大社には本殿はありません。